土星成太阳系新晋“卫星之王”

  • 日期:10-19
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国际天文学联合会小行星中心最近宣布,研究人员在土星周围发现了20颗新卫星,使土星发现的卫星总数达到82颗,超过了木星,木星已发现79颗,并成为新的太阳系统。 “卫星之王。”

利用在夏威夷建造的日本P宿星望远镜,由美国卡内基科学学会的研究人员领导的研究小组发现了新的20颗“微型”土星家族。该研究小组已经为公众启动了一个在线名称,希望以北欧,高卢或因纽特人神话中的形象命名新卫星,该神话将一直持续到今年12月6日。

新发现的20颗土星卫星,每个直径仅约5公里,其中17颗是逆行卫星,即土星的方向与土星的旋转方向相反;另外三颗是顺行卫星。

它们都是远离土星的外层卫星,其中之一是土星已知最远的卫星。根据轨道倾角,土星的外部卫星分为北欧,高卢和因纽特人。在新发现的卫星中,有两颗顺行卫星被归类为因纽特人集团,研究人员认为,这两个卫星与该集团的其他成员一样,是在遥远的过去被一颗大型卫星分开的。北欧集团已分配了17颗逆行卫星,它们可能属于较大的卫星。还有一个与高鹿集团卫星类似的绕星轨道角,但是它的轨道半径比包括高鹿集团成员在内的其他顺行卫星要大得多。

“研究这些卫星的轨道会揭示它们的起源以及有关土星形成的周围环境的信息。”卡内基科学学会研究员斯科特谢泼德(Scott Sheppard)说,在木星周围可以看到相似之处。外部卫星星座,表示土星系统的卫星之间或卫星与外部物体(例如,经过的小行星和彗星)之间发生严重碰撞。在母卫星分裂后,新发现的卫星继续在土星上运行,这意味着此类碰撞在行星基本形成之后发生。

(文章来源:新华网)

(编辑器:DF120)